4 déc. 2013

Rencontre avec... Amy Criscuolo

I Get It! Apps offre de merveilleuses applications pour “aider les enfants à catégoriser et identifier toutes les informations ainsi qu’à comprendre les situations qu’ils peuvent rencontrer dans leur vie quotidienne” utilisant “des photos, textes et audio de la vie réelle pour réduire toute forme d’angoisse et leur permettre de se souvenir et de pouvoir partager ce qu’ils ont vécu avec plus de facilité” selon les mots de la cofondatrice de cette maison d’édition numérique Amy Criscuolo.
La Sauterelle Tactile a été immédiatement séduite par ces applications! Elles sont pratiques, faciles à utiliser et à personnaliser et propose une véritable aide aux utilisateurs pour mieux appréhender leur environnement. 
Aujourd’hui La Sauterelle Tactile est très fière de rencontrer Amy Criscuolo, une mère et une créatrice fantastique!

I Get It! offers great apps to « help children label and identify information and also understand social situations » using « real photos, texts and audio to reduce anxiety as well as offer support for children to recall retain and retell what they did with ease » in the words of its co-founder Amy Criscuolo. La Sauterelle Tactile immediately liked these apps! They are practical and easy to use while offering users a great tool to help understanding their daily environment. Today we are proud to meet with Amy Criscuolo, a fantastic mother and app developer!

Réalisée en anglais, cette rencontre est librement traduite en français par la Sauterelle Tactile.



La Sauterelle Tactile: Je vous remercie Amy d’avoir accepté de répondre à nos questions! D’où venez-vous et quel a été votre parcours?
La Sauterelle Tactile: Thanks Amy for accepting to answer our questions! Where are you from and what is your background?

Amy: J’habite dans le Connecticut aux Etats-Unis et j’ai travaillé dans la finance, cependant le jour où mon fils a été diagnostiqué autiste, ma vie et ma carrière ont changé pour me battre pour mon fils et finalement créer des applications

Amy:  I live in Connecticut, USA and I have a background in finance, however the day my son was diagnosed with autism, my life changed and my career turned to advocating for my son and eventually creating apps.


La Sauterelle Tactile: Pourquoi avoir fondé “I Get It!” avec Sharon Walters?
La Sauterelle Tactile: Why did you found I Get it! with Sharon Walters?

Amy: Quand mon fils a reçu son premier iPad, je ne parvenais pas à trouver des applications qui conviendraient à ses besoins, il apprend mieux avec des images de la vie réelle et la plupart des applications contenaient des dessins ou des images PEC (Picture Exchange Communication). J’ai senti qu’il y a avait une demande pour des applications qui plairaient à mon fils et à d’autres enfants qui apprennent visuellement avec des images convenant à leurs âges puisées dans la vie réelle. En tant que maman je savais ce dont mon fils avait besoin mais en tant qu’orthophoniste, Sharon avait les connaissances professionnelles et comprenait les besoins d’autres enfants  et c’est ainsi que “I get It” est né!

Amy: When my son got his first iPad, I could not find apps that I felt would best suit his needs, he learns best by real life photos and most apps had cartoon or PEC (Picture Exchange Communication) images.  I felt there was a need to create apps that would work with my son as well as other children that were visual learners and also were age respectful with real photo images.  As a mom I knew what my son needed but as an SLP, Sharon has the professional background and understands the needs of many children with special needs, thus i Get It! was born!


La Sauterelle Tactile:  Pourquoi avez-vous décidé de créer des applications plutôt qu’un programme informatique par exemple?
La Sauterelle Tactile: Why did you decide to create apps as opposed to computer programs for instance?

Amy: Les appareils portatifs sont si pratiques à transporter, les enfants les maitrisent plus rapidement et il y a tellement d’applications qui permettent d’améliorer la communication des enfants qui ont des besoins éducatifs spécifiques que les applications convenaient parfaitement à notre projet. De plus, mon fils grandissait et je souhaitais qu’il puisse utiliser des appareils de son âge, donc utiliser un iPad ou un iPhone l’aide à s’intégrer dans un groupe de son âge et lui apporte également le soutien nécessaire pour communiquer au mieux.

Amy: Handheld devices are so convenient to carry, children maneuver these devices so quickly and there are so many apps that the improve communication of special needs children, so apps just fit what we saw as the need for special needs children.  In addition, my son was getting older and I wanted him to use devices that were age appropriate, so using an iPad or iPhone helps him to fit in seamlessly with his age group and at the same time offers him the support he needs to best communicate.


La Sauterelle Tactile: Comment décririez-vous vos applications à nos lecteurs?
La Sauterelle Tactile: Could you describe how your apps work to our readers?  

Amy: Les applications I Get It! sont très polyvalentes; elles permettent à l’utilisateur d’utiliser ou de personnaliser les livres dans les applications ou d’en créer pour s’adapter au mieux à leurs besoins. 

Nous avons essayé de les concevoir pour qu’elles soient faciles à manipuler et permettre à l’utilisateur de personnaliser ce qu’il souhaite. En tant que maman, j’avais parfois du mal à créer les histoires sociales de mon fils et donc je souhaitais donner un point de départ pour qu’ensuite chaque utilisateur puisse adapter le livre à son parcours. 

L’expertise de Sharon comme orthophoniste lui permet d’avoir la formation requise pour créer des histoires pour différentes personnes. Nous avons travaillé dur pour créer des applications qui permettent aux parents débutants avec nos applications de s’y retrouver et de créer les histoires souhaitées pour leur enfant et qui permettent aussi aux professionnels d’adapter facilement quelques pages de chaque livre. 

Le ciel est la seule limite avec les applications I Get It! Prenez une photo, ajoutez votre texte, vos sons et changez l’ordre des pages pour créer ce que vous souhaitez. Vous pouvez même envoyer par email chaque livre pour l’imprimer ou l’exporter vers une autre tablette qui possède notre application!


 Amy: I Get It! apps are very versatile; they allow the user to use the books that come within the app or customize the books within the app to fit their needs or create their own books from scratch.  We have tried very hard to make them user friendly and allow the user to personalize whatever they want within the apps.  As a mom, I struggled with making my son social stories and wanted to give the user the ability to have a running start and then make the needed changes to make the books their own.  With my partner Sharon’s expertise as an SLP, professionally she has the background of making social skills stories for a diverse population.  We have worked hard to put together apps that can help the parent that is at the beginning stages of using apps and creating social stories for their child, to the professionals that may just want to add a few pages here or there for a student.  But truly the sky is the limit with I Get It! apps, just take your pictures, add your text, audio and even drag and drop the order of the pages to make your own creation.  You can even email you book to someone else so they can print it out or even import it onto their device if they have the same app.


La Sauterelle Tactile: Quelles sont les compétences travaillées dans vos applications?
La Sauterelle Tactile: What skills do your apps focus on?  

Amy: Nous avons plusieurs catégories d’applications qui se focalisent sur la construction du langage par la catégorisation et l’identification de situations quotidiennes.

Les applications “Identification” se focalisent sur l’enseignement de la catégorisation et de l’identification d’informations importantes. “All About Me” a été notre première application et elle permet à l’utilisateur d’ajouter toutes ses informations personnelles. Par exemple: nom, adresse, numéro de téléphone, date de naissance… L’utilisateur peut cacher des pages dans l’application pour travailler seulement quelques catégories ou toutes les voir pour avoir accès à ses informations.

Il y a plusieurs autres applications dans cette catégorie: “I Get… My Family” est très bien pour enseigner à un enfant les différents noms des membres de sa famille ainsi que leurs liens de sang. “I Get … Cooking” a des livres pour identifier les ustensiles de cuisine et vous pouvez créer vos livres de recettes par étapes. Nous avons récemment ajouté plusieurs livres de vocabulaire à nos applications pour aider l’apprentissage du vocabulaire.

Les Applications “Visual Schedules” contiennent de nombreux emplois du temps illustrés qui peuvent être personnalisés selon vos besoins. Une de nos applications les plus populaires est “I Get my Schedules at School” qui contient des modèles d’emploi du temps que les professeurs peuvent personnaliser pour leurs élèves.

Les Applications “Social Skills Stories” se focalisent sur des évènements de la vie courante comme aller à la plage, aller à une fête d’anniversaire, aller au supermarché ou encore aller au restaurant. Nous avons plusieurs applications sur le thème des vacances et des fêtes de fin d’année.

Amy: We have different categories of apps that focus on building language by labeling and identifying social situations;
“Identification” apps which focuses on teaching children labeling and identifying important information   “All About Me” was our first app and it allows the user to add all their child/student’s personal information.  For example, name, address, phone number, birthday, etc.  The user can hide pages in the app to work on a few categories or show all the pages to teach them all their personal information. 
There are several other apps in this category as well; I Get… My Family is great for teaching children their family members names and how they are related.  i Get… Cooking has books relative to kitchen items and you can even make your own visual step by step recipe books.  We recently added several vocabulary books to several of our apps to help with labeling.
 “Visual Schedules” apps which include several real photo schedule books that can be customized as needed.  One of our most popular apps is i Get…My Schedules at School which comes with daily picture schedules that teachers can fine tune for their students.
 “Social Skills Stories” apps which focus on things relative to different social situations like going to the beach, going to a birthday party, going to the grocery store or going to a restaurant.  We have several holiday social skills stories apps as well.


La Sauterelle Tactile: Comment choisissez-vous les thèmes de vos applications
La Sauterelle Tactile: How do you choose the themes of your apps?

Amy: Sincèrement, nous avons beaucoup d’idées et nous essayons de créer les applications les plus nécessaires en premier mais la liste de choses à faire est sans fin. 
Nous suivons également les commentaires de nos utilisateurs. Par exemple, une maman nous a contacté à propos de son fils atteint du syndrome de Down et nous a expliqué qu’elle aimerait une application où elle pourrait mettre toutes les photos des camarades de classe de son fils afin qu’il puisse les apprendre avant la rentrée. Nous avons tout de suite aimé l’idée donc nous avons créé l’application selon ses idées. 
Notre dernière application “Plan It, Do It, Check It Off” est née grâce à la demande d’un professeur dans l’éducation spécialisée qui avait besoin d’un emploi du temps visuel pour des élèves de lycée. 
Nous aimons beaucoup recevoir les idées des gens qui utilisent nos applications car cela nous permet d’améliorer nos titres au maximum.

Amy: Honestly, we have had a lot of ideas and we try to create apps that we feel are most needed first, but the “To Do” list is endless.  We follow the lead of our app users as well, for example, i Get… My Classmates was created when a mom with a son with Down Syndrome emailed us and said she would love an app that she could put all of her son’s classmate’s photos in so that he could learn his classmate’s names prior to school starting.  Well that sounded like a brilliant idea to us, so we made the app based on her input.  Our newest app, Plan It, Do It, Check It Off is based on a special education high school teacher asking us for a visual schedule app for older children with special needs.  We love the input from people that are using our apps because it just helps us to make our apps the best they can be.


La Sauterelle Tactile: Comment vous sentez-vous quand vous voyez l’impact positif qu’ont vos applications sur les enfants et les adolescents?
La Sauterelle Tactile: How do you feel when you see the positive impact that your apps have on children and teens?

Amy: Nous ADORONS recevoir des retours positifs des utilisateurs de nos applications et malgré toutes les correspondances que nous avons reçues, celle qui me vient à l’esprit c’est l’histoire d’une professeure spécialisée de lycée qui utilise “I Get Cooking” avec un de ses élèves pour apprendre à cuisiner. Cette professeure était heureuse de nous raconter qu’il a utilisé cette application pour préparer le petit-déjeuner à sa mère le jour de la fête des Mères pour la première fois. Etant la maman d’un petit garçon autiste, j'ai pleuré en lisant cette belle histoire. Penser qu’une mère a été heureuse en voyant son enfant faire quelque chose de manière autonome c’est une réussite pour moi.

Amy: We LOVE getting positive feedback from our users and although we have had several people write to us about our apps, the one story that really sticks out in our minds was from a special needs high school teacher that used i Get… Cooking app with one of her students to create a recipe to make eggs, well his teacher was thrilled to tell us that he actually used our app to make his mom breakfast at home on Mother’s Day for the first time ever.  Needless to say being a mom of a son with special needs, the story made me cry.  The thought of making one mom with a special needs child happy by seeing her son do something independently was success in my book. 


La Sauterelle Tactile: Quelle est votre inspiration quotidienne?
La Sauterelle Tactile: What is your everyday inspiration?

Amy: Mon fils continue d’être ma source d’inspiration. Je suis apaisée en sachant que grâce à lui, j’ai été capable de donner aux autres ce qu’il m’a appris. J’ai le sentiment que créer ces applications m’a permis de boucler la boucle du handicap de mon fils et que cela m’a donné un but différent de tout ce que j’aurais pu imaginer. J’espère que chaque jour, d’une certaine manière, les applications “I Get It” donnent à un parent et à un enfant quelque part dans le monde un lien pour communiquer ensemble.

Amy: My son continues to be my inspiration; I find great peace in knowing that because of my son, I have been able to give back to others from what I have learned from him.
I feel like making apps has brought me full circle with my son’s disability and he has given me more purpose than I ever imagined.  My hope is that each day in some small way, i Get It! apps will give a parent and child a way to communicate with each other.   


La Sauterelle Tactile: Quel a été le moment le plus marquant depuis la création de “I Get It Apps”?
La Sauterelle Tactile: What has been the most memorable moment since the start of I Get It! Apps?

Amy: Je me souviens quand nous avons créé notre première application “All About Me” et que nous attendions qu’Apple l’approuve pour le vendre sur l’App Store. Sharon et moi étions à une présentation concernant l’utilisation des appareils Apple et des applications pour l’éducation spécialisée lorsque nous avons reçu l’email approuvant notre application. Nous avons presque sauté de joie pendant la présentation mais nous nous sommes retenues jusqu’à la sortie. L’idée que nous allions pouvoir faire cette application et la vendre sur l’App Store était un rêve que je n’aurais jamais cru pouvoir réaliser.

Amy:  I remember when we created our first app, “All About Me” and we were waiting for it to be approved by Apple to be put up for sale on iTunes.  Sharon and I were actually at a presentation about using Apple devices and apps with special needs children and we received an email that our app was approved and up for sale.  Well we almost jumped up and down during the presentation, but refrained until we left.  The idea that we were able to actually make an app and see it for sale on iTunes was a dream we never imagined would come true!


La Sauterelle Tactile: Quels sont vos projets?
La Sauterelle Tactile: What are your plans for the future?

Amy: Oh c’est une grande question, nous avons tellement d’idées d’applications mais la vie est si exigeante que parfois cela nous freine. Cependant, nous avons plusieurs applications presque terminées et après les vacances de Noël nous espérons les sortir sur l'App Store. Restez à l’écoute! Notre but est de continuer d’enseigner de nombreuses compétences, une application à la fois.

Amy: Oh that’s a big question, we have so many app ideas but life is so demanding at times that it slows app production down, but we have several apps that are almost done and after the holidays we hope to get a lot of them finished up.  So stay tuned!  Our goal is to continue to teach skills, one app at a time! 




La Sauterelle Tactile remercie Amy pour son temps et sa générosité. C'est une formidable rencontre qui donne une raison d'être supplémentaire à ce blog! Merci I Get It! Apps! Toute l'équipe de la Sauterelle Tactile vous souhaite beaucoup de bonheur pour la suite!
La Sauterelle Tactile wishes to thank Amy for her time and generosity. This interview has been a great way to talk and exchange. Thank you I Get It! Apps! All the best for the future! 



I Get It! Apps s'associent à la Saint-Nicolas de la Sauterelle Tactile ce vendredi 6 décembre dès 10h00 sur le blog et la page facebook!

www.lasauterelletactile.blogspot.com
www.facebook.com/lasauterelletactile

Pour découvrir un aperçu des applications cliquez ici.

3 commentaires:

  1. Pour passer d'excellentes fêtes, I Get It! Apps vous offre des codes pour découvrir ses merveilleuses applications! N'hésitez pas à leur envoyer un petit email si vous remportez un code, ils seront ravis, et/ou nous écrire un petit commentaire :)
    Merci Amy...


    i Get... Fireworks (Pour le Nouvel An)
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    i Get.. Christmas Social Stories
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  2. Avec tous mes remerciements !

    Je suis certaine que l'application nous sera bien utile pour notre Princesse avec TED !

    Joyeuse St Nicolas a vous tous !

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    Réponses
    1. Joyeuse Saint-Nicolas à vous et à votre Princesse!

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